ปลาหมึกหิ่งห้อย หรือโฮตารุอิกะ (Hotaru-ika)

หมึกหิ่งห้อย (Firefly Squid) หรือที่ชาวญี่ปุ่นเรียกว่า โฮตารุอิกะ (Hotaruika) มีแหล่งกำเนิดในหลายถิ่นของโลก แต่หมึกหิ่งห้อยจากโทยามะมีชื่อเสียงโด่งดังอาจจะเรียกว่ามากที่สุด

ที่จังหวัดโทยามะ (Toyama) มีปรากฏการณ์ที่เรียกว่า “หมึกโฮตารุลอยบนผิวน้ำทะเล” ซึ่งถูกยกให้เป็นสิ่งมหัศจรรย์ทางธรรมชาติของประเทศ โดยตัวหมึกโฮตารุ (Hotaru Ika) เองนั้นไม่ใช่สิ่งมหัศจรรย์ แต่ผิวน้ำส่องแสงระยิบระยับที่บรรดาหมึกโฮตารุพากันลอยขึ้นมามากมายนั้นต่างหากที่ถูกยกให้เป็นสิ่งมหัศจรรย์ทางธรรมชาติ ทางทฤษฎีกล่าวว่า ปรากฏการณ์ “เกยตื้น” นี้เกิดจากหมึกโฮตารุเมื่อเสร็จภารกิจวางไข่แล้วเกิดหลงทางกลางทะเล และถูกคลื่นซัดจนลอยมาถึงชายหาดนั่นเอง

หมึกหิ่งห้อยหรือหมึกเรืองแสงนี้เป็นหมึกขนาดเล็ก ทั่วไปจะมีความยาวประมาณ 3 นิ้ว สามารถนำมาปรุงอาหารได้หลายวิธี

ฤดูทานปลาหมึกโฮตารุอิกะจะอยู่ในช่วงเดือนมีนาคม – พฤษภาคม ซึ่งในช่วงเวลาดังกล่าวจะมีปลาหมึกโฮตารุอิกะเข้ามาใกล้ชายฝั่งอ่าวโทยามะ (Toyama Bay) จำนวนนับล้านๆตัว ให้เราได้ชมภาพอันสวยแปลกตาของปลาหมึกที่ส่องแสงสว่างอวดสีขาวอมฟ้าเคลื่อนไหวอยู่ท่ามกลางความมืดมิด ในจังหวัดโทยามะนั้นนิยมรับประทานกันดิบๆ ซึ่งปลาหมึกโฮตารุอิกะสดๆ นั้นด้านนอกจะกรุบกรอบในขณะที่ด้านในจะนุ่มละมุนละลายในปาก

เพื่อนๆคนไหนได้มีโอกาสลองชิมแล้ว อย่าลืมมาเล่าสู่กันฟังนะคะ

Written by